Spa Classic: Francorchamps recobra el pulso

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Tras la larga pausa invernal el circuito belga de Spa-Francorchamps recupera su velocidad de crucero con Spa Classic, uno de los acontecimientos clásicos que está ganando impulso en el calendario internacional.

Celebrado los días 16, 17 y 18 de mayo de 2014, Spa Classic llega a su cuarta edición lo cual nos permite calificarlo de joven. No obstante, el organizador Peter Auto toma así posiciones en Bélgica tras sus experiencias confirmadas en Francia con Le Mans Classic y el Tour Auto Optic 2000.

Sin llegar a la importancia de Le Mans Classic, Spa Classic encuentra la inspiración en su homónimo francés y, de momento, podríamos decir que Peter Auto pone en escena en Francorchamps un mini-Le Mans que trata de completar las mismas categorías y con las mismas fórmulas de duración de las carreras. Spa Classic incluye también unas sesiones nocturnas el viernes y el sábado, que terminan a medianoche. El propósito de Peter Auto sería dar dos vueltas completas al reloj para recrear en clásico el ambiente de las 24 horas de Francorchamps.

Spa Classic 2014, Spa-Francorchamps
Spa Classic 2014, Spa-Francorchamps
1- Vista típica de Francorchamps, al fondo la antigua torre de control y a la derecha l’Eau Rouge
2- Ferrari 365 GTB/4 Daytona de Amaury Latham, bastidor 13715

Carreras destacables

El organizador calculaba entre diez y quince mil los espectadores que acudieron al circuito durante el fin de semana, declarándose satisfecho del resultado aunque todavía no cuente con la afluencia de otros acontecimientos de la especialidad.

El atractivo programa estaba bien nutrido de actividades, con carreras disputadas en 9 categorías. Pormenorizarlas todas sería prolijo y haremos por tanto una selección en la que destacaremos las de mayor interés para asistentes y lectores:

CLASSIC ENDURANCE RACING

1- Prototipos de 1966 a 1974, con 47 inscritos entre los que destacaban Peter Vogële (Porsche 908), Claude Nahum (Ford GT40), Tim Summers (Ferrari Daytona) y un buen número de Lolas T70, Chevron, De Tomaso, Porsches 911RSR y Corvettes.

2- Prototipos de 1975 a 1979, con 40 inscritos. Entre ellos Nicolas D’Ieteren (Porsche 935 K3), Carlos Monteverde (Lola T292), Yves Scemama (Sauber C5) y otros Porsche 935, BMW M1 Procar, Osella PA y Cheetah G601.

Spa Classic 2014, Spa-Francorchamps

1- El Porsche 935 de Nicolas D’Ieteren tuvo algunos fallos de motor
2- Video en HD gracias a HistoricRacingHD

Ganó la carrera Patrice Lafargue con Lola T298 de 1979. Los Lola se confirman como coches particularmente rápidos y fiables tanto en pruebas de velocidad como de resistencia. Además, son más asequibles que coches de la misma categoría de otros fabricantes como Ferrari o Porsche, circunstancia que los hace más utilizables, más frecuentemente y con menos reparos.

Por su parte, Nicolas D’Ieteren, que al ser belga es muy seguido por la afición local, se quejaba de un mal funcionamiento del motor, que no liberaba la potencia suficiente para hacer frente a los bólidos de cabeza.

GRUPO C

Clase donde militan los automóviles más potentes y rápidos del fin de semana, con practicantes habituales como Shaun Lynn (Sauber Mercedes C11), Christophe D’Ansembourg (Porsche 962), Katsu Kubota y Joaquín Folch (Nissan R90), Frank Lyons (Gebhardt C91) y Richard Eyre (Jaguar XJR16), entre otros.

Se adjudicó el triunfo el equipo formado por Gareth Evans y Bob Berridge con Mercedes C11 de 1989, contra quienes Katsu Kubota y Joaquin Folch se resignaron a ceder más de un minuto y medio en la línea de llegada con el Nissan de 1990. La velocidad media de los ganadores fue de 187,7 Km/h, mientras que la de los segundos clasificados era de 180,0 Km/h.

Spa Classic 2014, Spa-Francorchamps

1- Porsche 962 de 1988, del austríaco Peter Harburg
2- Maximilian Werner nos una vuelta en su Mazda 767B (HD)

RESISTENCIA AÑOS ’60

Categoría en la que se admiten vehículos de clase GT y Sport con fecha de fabricación anterior a 1963. Probablemente la parrilla de salida más popular de Francorchamps, con 64 participantes entre los que se encontraban los veteranos españoles Luis Delso y Carlos de Miguel con Jaguar E.

Sobre un total de 54 participantes y 46 clasificados, Delso y de Miguel terminaron en la posición número 37. Ganaron la carrera David Hart y Hans Hugenholtz, con un Shelby Cobra de 1963.

TROFEO NASTRO ROSSO Y FÓRMULA 2

En la clase Nastro Rosso militaban nada menos que 6 Ferrari 275 GTB, no siendo de extrañar que ganara la carrera uno de esos coches pilotado por Vincent Gaye. Como comparación con los coches del Grupo C, la media más elevada en esta categoría fue de 143,7 Km/h.

También hubo carreras de veloces Fórmula 2.

Spa Classic 2014, Spa-Francorchamps

1- Con la cantidad de réplicas que circulan, es difícil decir cuándo un Jaguar D es original o no
2- Vídeo en HD del Trofeo Nastro Rosso gracias a Volante79

Los promedios horarios en esta edición han sido particularmente elevados al haber sido favorecidos por las excelentes condiciones meteorológicas durante todo el fin de semana, con sol, cielo azul, visibilidad excelente y una pista completamente seca, sin dudas ni contratiempos para la elección de los neumáticos y reglajes de suspensión.

En opinión de algunos aficionados, las carreras de vehículos históricos son simples paseos para millonarios de cierta edad que tienen el tiempo y los medios suficientes para financiar equipos cada vez más complejos y costosos. Sin embargo, si comparamos los tiempos reflejados por los cronómetros con los resultados alcanzados en su época por los mismos coches y con pilotos profesionales, comprobaremos que las distancias son apreciables pero no desproporcionadas. Lo cual demuestra que en las disciplinas clásicas se circula deprisa.

Es cierto también que, en muchos casos, los coches se han modificado y en la actualidad tienen más potencia que cuando se fabricaron, sin contar con las mejoras en materiales, accesorios y componentes esenciales como los neumáticos.

Spa Classic 2014, Spa-Francorchamps
Spa Classic 2014, Spa-Francorchamps
1- Aspecto de una de las carpas de automóviles clásicos de Bonhams antes de la subasta
2- Coches que antes no querían ni los chatarreros se venden ahora por 13.000,00 euros

A subasta

Animados por el éxito de 2013 y la tendencia al alza del mercado, los responsables de la casa Bonhams volvieron a Francorchamps con un excelente catálogo de automóviles en oferta. Estaban presentes James Knight, director de la casa en Londres, con el martillo en la mano, y Philip Kantor, director en Bruselas.

Entre los lotes ofrecidos destacaban los siguientes:

→ Porsche 911 Carrera 2 Cabriolet de 1990, bastidor no. WPOZZZ96ZLS421169, cuya estimación era de 35-40.000,00 euros. El coche no llegó a su estimación mínima y se adjudicó por 22.500,00 euros.

→ Mercedes-Benz 220SEb Cabriolet de 1963, bastidor no. 11102310043535, con estimación de 50-60.000,00 euros.

Spa Classic 2014, Spa-Francorchamps
James Knight dirige la subasta de Bonhams. A la izquierda Philip Kantor (con barba), representante de la firma en Bélgica

→ Jaguar XK120 Roadster de 1951, bastidor no. 671452, con una estimación de 85-115.000,00 euros. Fue adjudicado por 85.000,00 euros, justo en su estimación mínima.

Por la misma cantidad se adjudicó un bonito Lancia Flaminia Cabriolet, bastidor no. 824142239 con carrocería Touring.

Sin embargo, el lote más espectacular incluía un pedido especial que Mansour Ojjeh, patrón de la escudería TAG, hizo a Porsche en 1983 para que le fabricaran un 911 tipo 930/935 Turbo Coupé, bastidor no. WPOZZZ93ZDS000817, con modificaciones especiales, entre ellas las aletas delanteras planas y la parte posterior ensanchada coronada por un llamativo alerón.

La estimación del coche se situaba entre 300 y 400.000,00 euros. La puja máxima fue de tan solo 260.000,00 euros.

Spa Classic 2014, Spa-Francorchamps
El Porsche 930 Turbo con modificaciones especiales de Mansour Ojjeh, el diseño de las aletas traseras resulta algo tosco

Al mismo nivel de estimación se ofrecía un Ferrari 365GTB/4 Daytona de 1973, bastidor no. 17607, que se adjudicó por 410.000,00 euros a los que había que añadir el 15% de comisión y el 21% de IVA sobre la comisión. El coche fue objeto de algunos comentarios acerca de detalles en cuanto a su originalidad.

FERRARI 308GTB EX-ZANINI

Pero la máquina más interesante para la afición española era sin duda el Ferrari 308GTB Grupo B de 1976, bastidor no. 18869, modificado en 1983 por Michelotto, con carrocería de fibra de vidrio y con el que Antonio Zanini participó y ganó varios rallyes como los mencionados en el catálogo de la subasta: Sierra Morena, Luis de Baviera y Vasco Navarro. En consecuencia, su estimación se situaba entre 550 y 750.000,00 euros, cifras que podrían considerarse astronómicas para un modelo relativamente modesto.

La puja máxima por el coche fue de 530.000,00 euros y el precio de adjudicación 609.500,00 euros (más IVA sobre los 79.500,00 euros de comisión).

Spa Classic 2014, Spa-Francorchamps
El coche de mayor interés para los españoles era el Ferrari 308, debido a su conexión con Antonio Zanini

El comprador debe haber valorado muy bien la importancia de la historia del coche para desembolsar por él más de cien millones de antiguas pesetas, una cifra que parece más allá de lo razonable para un Ferrari de los considerados «pequeños» con un motor de «sólo» 8 cilindros. Precisamente por estas fechas la producción de coches Ferrari ha superado el número 200.000; con doscientos mil potenciales ejemplares en el mercado, Ferrari está dejando de ser un producto tan exclusivo como antes, dicho sea con cierta ironía.

En el paddock con Paul Frère

Pasear por el paddock es a veces más gratificante que estar al lado de la pista para seguir las incidencias de las carreras. Los clubes de distintas marcas se reúnen en el paddock y es posible intercambiar opiniones sobre el uso y entretenimiento de los coches.

Spa Classic 2014, Spa-Francorchamps
Spa Classic 2014, Spa-Francorchamps
1- En el paddock se puede comprar de todo un poco, siempre que esté relacionado con el automóvil
2- Fue presentada una exhaustiva biografía sobre el piloto y periodista belga Paul Frère

Algunas zonas del paddock son invadidas por comerciantes con la más diversa mercancía y, en esta ocasión, llegaba a los libreros una obra consagrada al gran periodista del motor y ganador de las 24 horas de Le Mans Paul Frère. Un libro que describe exhaustivamente la biografía del piloto y periodista belga que tiene, además, una placa dedicada a su memoria en una colina desde donde se divisa una vista general del circuito.

Paul Frère no sólo era autor de libros de referencia, como los que dedicaba al Porsche 911, su coche favorito, sino que gracias a que escribía con la misma naturalidad en francés, inglés, alemán e italiano era articulista y colaborador de varias revistas de todo el mundo. Como probador de coches era muy apreciado y distintas fábricas desarrollaron con su colaboración varios de sus modelos más deportivos. Tras su fallecimiento, las cenizas de Paul Frère fueron dispersadas por sus tres hijas en pleno circuito, en el repecho que sigue a la curva de l’Eau Rouge, cumpliendo así su última voluntad.

 

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