Facel-Vega Excellence: La Lujosa berlina que sedujo a Ava Gardner

Facel-Vega fue una de esas marcas con una historia tan potente como efímera. Sólo aguantó abierta una década... Suficiente para producir coches tan fascinantes como el Excellence EX. Una berlina de lujo muy escasa y que en este caso cuenta con un atractivo añadido: Haber pasado por las manos de Ava Gardner.

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FOTOS FACEL-VEGA EXCELLENCE 1958: COYS

La historia de Facel-Vega fue la de unos fuegos artificiales. Duró poco, llamó bastante la atención, estalló justo cuando estaba en lo más alto y aún deja un llamativo recuerdo. La trayectoria del último fabricante francés exclusivamente dedicado a coches de lujo acabó en 1964, justo una década después de su fundación. Y la verdad, si te pones a ver la génesis de la idea… Hasta sorprende que no cerrara antes.

Y es que la historia de Facel-Vega fue la de un “venirse arriba”. Fundada en 1939, FACEL S.A funcionó durante años como una lucrativa empresa de carrocerías. Firmó contratos con Bentley, Delahage, Ford… Pero secretamente albergaba la pulsión de construir su propio coche. De repente, la firma con SIMCA para la fabricación de unas 45.000 carrocerías ofreció a FACEL la primera oportunidad financiera para lograrlo.

facel-vega excellence ava gardner

La empresa mutó a llamarse Facel-Vega y en 1954 presentó su primer automóvil: el coupé FV/FVS, del cual se derivaría su famoso HK500. El intento de aunar la más alta calidad, diseño y mecánica fue innegable. Y aunque en gran medida tuvo éxito… Lo cierto es que sus diseños no terminaron de estar bien rematados. La mecánica se compraba fuera y, cuando se hizo en casa… Los problemas de fiabilidad fueron enormes. Cuestión que ocurrió con el que iba a ser su modelo estrella: el Facellia.

De hecho ese modelo fue la piedra de toque para el hundimiento de Facel-Vega. Se ideó para ser el más vendido y lucrativo de la empresa, pero las constantes roturas de motor dieron al traste con la reputación de la marca. Cuando Facel-Vega buscó remplazó al motor de fabricación francesa incorporando el ingenio de un Volvo P1800… Ya era demasiado tarde, echando así el cierre a su fábrica parisina en 1964.

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Sin embargo, y como si fuera uno de los fuegos artificiales que antes mencionábamos, a Facel-Vega le dio tiempo a crear una de las berlinas de lujo más vitoreadas en su época: el Excellence. Sus menos de 170 ejemplares sobreviven como joyas de colección, más aún si una incluso pasó por las manos de la actriz Ava Gardner.

FACEL-VEGA EXCELLENCE EX. UN RARÍSIMO PRIMERA SERIE

La producción del Excellence se divide en tres series. Con muchísima diferencia la segunda -EX1- es la más común, mientras que la primera -EX- y la tercera -EX2- son extremadamente raras. De la última únicamente se produjeron 8, mientras que la primera tan sólo estuvo en producción de mayo a octubre de 1958. Ésta cuenta con 10 números de chasis, de los cuales el último es nuestro protagonista, entregado directamente desde fábrica al “animal más bello del mundo”, Ava Gardner.

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Lo que distingue a los EX del resto de series es su motor: un Chrysler “Hemi” primera serie de 6’4 litros, 8 cilindros en V y 360CV responsable de equipar al tremendo Imperial de 1955. Este propulsor, que podía combinarse con caja manual de 4 velocidades o automática de 3, hizo del Excellence una berlina extremadamente potente, pero sin ínfulas deportivas. Aquí todo se ideó para la comodidad. Su carrocería sin pilar central y puertas traseras de apertura suicida recuerdan al Lincoln Continental de 1961. Pero el Facel-Vega es anterior… Pura innovación.

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Al fin y al cabo este modelo intentaba imitar desde Europa a las grandes berlinas americanas del momento, aunque era más estrecho y bajo, lo que le daba una mejor dinámica y prestaciones. Trataba además de mirarse de tú a tú con Rolls-Royce, ofreciéndose por el mismo valor que 4 Citroën DS y 10 Ranault Dauphine de la época. Valor que para nada ha perdido. Hoy en día es un coche muy cotizado, más aún si hablamos de ejemplares pertenecientes a la escueta primera serie.

A SUBASTA. EX AVA GARDNER

Dentro de la política de promoción de Facel-Vega estaba situar sus coches junto a las celebridades del momento. Y en parte lo consiguieron… Dejando a un lado que Albert Camus se mató en uno de ellos, personajes como Picasso, Ringo Starr o Tony Curtis dieron lustre a la marca. Eso sí, este Excellence EX fue directo a Ava Gardner en septiembre de 1958.

Según la casa de subastas Coys este Facel-Vega experimentó hace tiempo una restauración, rodando hoy en día en perfecto estado. No obstante, a juzgar por la pátina de la carrocería y el estado de los asientos… Esa restauración tuvo que ser hace mucho tiempo. Al fin y al cabo este Excellence EX va a cumplir 61 años este 2019.

Según nos ha confirmado la propia casa de subastas fue vendido este enero en Maastrich por 160.000 libras (186.465 euros). Sea quien sea su nuevo dueño éste se ha hecho con uno de los coches de lujo europeos más curiosos de todos los tiempos.

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