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Pontiac Mera: la copia americana del Ferrari 308 que acabó en los tribunales

Fabricado a finales de la década de los años 80 por una pequeña compañía sobre la base del Pontiac Fiero, el Mera fue un deportivo que copiaba con descaro el 308 de Ferrari, motivo por el que la marca del Cavallino Rampante llegó a interponer una demanda.

Los años 80 fueron una edad dorada para Ferrari en la cultura popular, con coches de esta marca con papeles protagonistas en exitosas series de televisión como Corrupción en Miami o Magnum P.I., apareciendo en esta última Tom Selleck al volante de un 308 GTS. 

Esta época coincidió con la presentación del Pontiac Fiero, uno de los productos más peculiares de General Motors hasta la fecha. Se trataba de un deportivo biplaza presentado para la temporada de 1984 que tenía una configuración de motor central y tracción trasera.

El Pontiac Fiero resultaba exótico por su motor central y tracción trasera.
El Pontiac Fiero resultaba exótico por su motor central y tracción trasera.

Hablamos de un vehículo que se ofrecía con mecánicas de 4 cilindros en línea de 2,5 litros y un V6 de 2,8 litros, posicionándose así como una alternativa más económica al Chevrolet Corvette. La estrategia funcionó y el resultado fueron 370.000 unidades fabricadas entre 1983 y 1988. 

PONTIAC FIERO: BASE PARA RÉPLICAS EXÓTICAS 

Desde su lanzamiento, y gracias a su particular configuración de motor central, junto a un precio asequible y razonable, el Pontiac Fiero se convirtió en el coche idóneo para realizar réplicas de deportivos exóticos como Ferrari y Lamborghini, continuando esta práctica incluso a día de hoy. 

Con la llegada en 1985 del más prestacional Pontiac Fiero GT de motor V6 de 140 caballos, Bob Bracey, dueño de una compañía llamada Corporate Concepts, decide realizar una copia de algún deportivo llamativo con base de Fiero. Tras buscar candidatos al que sería el coche idóneo para replicar, finalmente se optó por el popular Ferrari 308.

El Fiero GT de motor V6 sería la base para fabricar un coche similar al Ferrari 308.
El Fiero GT de motor V6 sería la base para fabricar un coche similar al Ferrari 308.

Tuvieron que pasar dos años y varios diseños en arcilla para que el primer coche convertido llegase. El Pontiac Mera, que es como se bautizaría al producto de Corporate Concepts, contaría con carrocería de fibra de vidrio y llegaría en 1987. Sólo en ese primer año se transformaron ya unos 88 coches aproximadamente. Los Mera de ese año empleaban las mismas llantas que el Fiero GT, pero pintadas en el mismo color de la carrocería.

En 1988, Pontiac empieza a ofrecer una nueva variante del Fiero, el Formula. Este coche ofrecía muchas de las características del Fiero GT en la carrocería coupé, incluyendo el motor V6, pero con un precio más económico. Por esta razón a partir de ese año los Mera pasarían a montarse sobre la base del nuevo Pontiac Fiero Formula.

Con las llantas Cromadora el Pontiac Mera se parecía aún más al 308.
Con las llantas Cromodora, el Pontiac Mera se parecía aún más al 308.

Para el Mera de 1988 se ofrecería como extra unas llantas de aluminio que habían sido fabricadas por los italianos de Cromodora. Estos también eran los proveedores de llantas de Ferrari, lo que sólo hacía incrementar el parecido entre Pontiac y Ferrari.

EL PONTIAC QUE ENFURECIÓ A FERARI 

Anuncio del Pontiac Mera
Para colmo, se llegaron a ofrecer los precios en liras italianas, por si quedaba alguna duda de a quien estaban imitando.

Pese a que los Mera los fabricaba una empresa externa, se vendían oficialmente en los concesionarios de Pontiac únicamente como coche nuevo. El precio no era para nada económico, oscilando entre los 24.000 y los 28.000 dólares, dependiendo de las opciones, lo que hacía que un Mera terminase costando casi lo mismo que un Corvette, pero resultase bastante más barato que un Ferrari 308.

En cuanto la existencia de este coche llegó a oídos de Ferrari, hicieron lo posible por cesar su fabricación. La estética del 308 y el Mera era prácticamente idéntica, por lo que desde Maranello interpusieron una demanda en la Corte Federal del Distrito en Port Huron, en Michigan (EE. UU.). Ferrari denunció el parecido, no sólo con el 308, sino también con el más nuevo 328.

Los tribunales dieron la razón a la marca italiana, por lo que la producción del Mera tuvo que detenerse. En todo caso, el juicio tuvo lugar en 1988, mismo año en el que cesó la producción del Pontiac Fiero, hecho que obligó definitivamente a acabar con la réplica. 

Finalmente, se calcula que se construyeron otros 159 coches sobre la base del Fiero Formula, lo que elevó la producción a un total de 247 Mera, aunque las cifras totales no son totalmente claras. Así terminó la historia de este peculiar Pontiac basado en el Fiero, que bien podría haberse llamado “Fierari”. 

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Escrito por Javillac

Esto de los coches le viene a uno desde niño. Cuando otros críos preferían la bicicleta o el balón yo me quedaba con los cochecitos de juguete.
Recuerdo aún como si fuese ayer un día en el que nos adelantó un 1500 negro por la A2, o la primera vez que vi un Citroën DS aparcado en la calle, los paragolpes cromados siempre me han gustado.

En general me gustan las cosas anteriores a la época en la que yo nací (hay quien dice que estoy reencarnado), y en el top de esa lista están los coches, que junto a la música, hacen la combinación ideal para un rato perfecto: conducción y una banda sonora acorde al coche correspondiente.

En cuanto automóviles me gustan los clásicos de cualquier nacionalidad y época, pero como mi debilidad están los coches americanos de los 50, con sus exageradas formas y dimensiones, razón por la que mucha gente me conoce como "Javillac".

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