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TEXTO: JAVIER ROMAGOSA Y JULIO SANTAMARÍA / FOTOS: UNAI ONA / VÍDEO: PETERAUTO

¡SIN PASIÓN NO HAY NADA!

Esta frase acuñada por el primer secretario del Mustang Club de España puede resumir todo lo visto y disfrutado en la octava edición de Le Mans Classic, el evento bianual que creó Patrick Peter conjuntamente con el ACO (Automobile Club de l´Ouest) propietario del circuito y que hace tiempo se ha ido enriqueciendo progresivamente hasta alcanzar una madurez total, llegando este año a la cifra de 123.000 visitantes frente a los 110.000 de la edición anterior de 2014.

Para los amantes de la competición y en especial de las carreras de resistencia, acudir a esta cita supone sin ningún género de dudas, vivir toda la historia de las 24 Horas de Le Mans. Un espectador cualquiera accede a numerosos puntos en los que puede disfrutar y ver desde cualquier modelo que imagine de preguerra hasta los últimos Grupo C que por cierto se incorporaban a esta fiesta del automóvil por primera vez, en esta edición.

En esta ocasión la lluvia no ha hecho acto de presencia, pero a cambio un sol abrasador y un ambiente sofocante nos acompañaron los tres días haciendo más dura la visita, pero sin impedir apasionarse por mil y una ofertas distintas de las tiendas allí presentes y ante todos y cada uno de los vehículos expuestos de los que había cualquier modelo imaginable relacionado con Le Mans, incluyendo un buen puñado de ejemplares únicos con cotizaciones de mercado también ¡únicas!

Las siete carreras de Le Mans Classic

De viernes 8 al domingo 10 de julio, tuvieron lugar los preparativos y las carreras que fueron llevadas a cabo, divididas en 7 grupos de 70 inscritos según la época de los bólidos participantes. Más de 1.000 pilotos arropados por 115 clubes, que aportaron entre todos unos 8.500 coches (¡!), se dieron cita en el famoso evento francés.

  • Carrera 1: 1923-1939
  • Carrera 2: 1949-1956
  • Carrera 3: 1957-1961
  • Carrera 4: 1962-1965
  • Carrera 5: 1966-1971
  • Carrera 6: 1972-1981
  • Carrera 7: Grupo C

Además, se disputaba la Jaguar Classic Challenge, para modelos de la marca del felino anteriores a 1966 y que trufó el circuito de modelos C y D, entre otros, ambos varias veces ganadores de las 24 Horas. Lamentablemente, a día de hoy los resultados de las carreras no están accesibles en lemansclassic.com

Tal y como decíamos arriba, todos los héroes de Le Mans estaban presentes: desde Porsches, Ferraris y Jaguar de diverso pelaje hasta Ford GT40, pasando por una infinidad de personajes y modelos que procuramos enseñaros en las fotos aunque sólo sea en una pequeña selección. Casi toda la historia del automovilismo de competición de resistencia estaba allí.

Otros alicientes de importancia

Para empezar, hay que destacar la magnífica exposición de camiones para transportar coches de carreras, que incluso hicieron un impresionante desfile en pista acompañados de otros vehículos  clásicos ‘pesados’.

Por otro lado, las ‘carreras’ de coches de juguete fueron espectaculares, con decenas de estos y sus diminutos pilotos a juego; como también lo fue el poder contemplar el Jaguar XJ13, prototipo de competición diseñado por la marca inglesa en 1960 y que monta un V12 en posición central. Presentado en 1966, nunca tuvo la oportunidad de correr aunque muy posiblemente hubiera sido competitivo, ya que la marca inglesa se encontraba en la cresta de la ola entonces.

Por otro lado, los asistentes a Le Mans Classic 2016 pudieron disfrutar de las celebraciones del centenario de BMW, de sendas muestras del Museo Porsche, de la subasta de Artcurial y de la exposición Le Mans Heritage, que reunía varias buenas piezas dignas de contemplarse. Y cómo no, del magnífico ambiente vintage y, sobre todo, del colosal espacio de clubes del que os hablaremos a continuación…

Los clubes salen a la pista

Pues sí, 115 clubes trajeron, según los organizadores, alrededor de 7.500 clásicos. Se dice pronto. Entre ellos, y acompañando al club Mustang francés, se encontraban los viajeros españoles que han aportado el material para esta crónica: Julio Santamaría, Unai Ona y compañía los cuales, en una experiencia casi religiosa, tuvieron la oportunidad de desfilar a lomos de su Mustang Fastback ’65 y junto al resto de maquinaria añeja por uno de los trazados más legendarios de la historia del automovilismo.

Les acompañaban otros 70 coches a los que el safety car permitió acariciar la barrera de los 200 Km/h…

Un gran viaje

Tal y como nos cuenta Unai Ona, la experiencia ha sido inolvidable. Partieron de Rivavellosa, Álava, para recorrer las bellas carreteras españolas y francesas a bordo un fiero Ford Mustang Fastback Restomod de 1965 cuyo rugido y bonitas líneas hacían las delicias de los viandantes. Con Julio Santamaría a los mandos, fueron pasando Irun, Burdeos, Angulema, Poitiers, Tours… hasta llegar a la soñada Le Mans.

Otro de los puntos mas destacables de su experiencia ha sido la hospitalidad del equipo Repsol Classic Team. En su Motorhome él y el resto de viajeros pudieron disfrutar de primera mano las vivencias de los miembros del equipo deportivo en este y en otros eventos, charlando distendidamente hasta las tantas de la madrugada. Luego, despertarse a las 8 de la mañana para no perderse nada, salir a estirarse y encontrarse con un Lancia Aurelia B20… no tiene precio, nos cuenta Unai. Y tanto que no.

Tan sólo le queda agradecer a La Escuderia, al Mustang Club de España, a Repsol Classic Team, Mustang Club de Francia, Ford España, sin olvidar a sus compañeros de viaje, la increíble experiencia vivida. Se la recomendamos a todos los lectores.

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1 Comentario

  1. Mitxel Ruiz de Eguino Rodriguez
    Ago 25, 2016 en 20:26 — Responder

    Precioso reportaje el de Le Mans

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