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20 Años sin los Citroën AX y ZX

Con unos datos de ventas incontestables, el AX es uno de los clásicos contemporáneos de la marca gala. Así como el ZX, aquel cuya versión de rallye fuera cuatro veces ganadora del Dakar. Ahora, y a tan sólo un año del centenario de la marca, conmemoramos los 20 años del fin de producción de ambos.

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FOTOS CITROËN AX Y ZX: CITROËN MEDIA

No son de los más bonitos, ni tampoco de los más potentes o tecnológicamente apabullantes, pero sí están a la cabeza en eso para lo que al fin y al cabo se concibieron los coches. ¿Emocionar? Bueno… Eso es muy relativo, en realidad nos referimos a ser útiles y populares, haciendo del transporte algo accesible a las masas. Y sí, ahí coches como los Citroën AX y ZX son casi imbatibles.

Ahora se cumplen 20 años del cese de producción de ambos, algo que nos sirve para recordar dos de esos coches con lo que quien más y quien menos ha tenido relación gracias a sus portentosas cifras de ventas -más de 2.400.000 unidades en el caso del AX- y que, a menos de un año del primer centenario de la marca gala, nos hablan de la constante apuesta de Citroën por motorizar a la población. Ya sabes, como decía el lema publicitario “no sabes lo que Citroën puede hacer por ti”.

CITROËN AX, SOBREVIVIENDO AL PETRÓLEO

En 1979 el mundo vivió una convulsión económica. Y es que, en una sociedad donde la importancia de los motores de combustión alimentados por derivados del petróleo es vital… ¡Imagina lo que supone que en tan sólo dos años el precio del crudo se incremente en un 270%! Aquello condicionó de arriba a abajo a un sector automovilístico no del todo acostumbrado a controlar parámetros como el consumo, haciéndose necesaria la aparición de nuevos utilitarios donde el ahorro de combustible fuera la idea central de sus diseños.

En este sentido, los ingenieros de Citroën -ayudados por el propio estado francés- se pusieron manos a la obra en 1979 con el objetivo de crear un compacto práctico, con gran habitabilidad, pequeño tamaño, nuevas mecánicas y excelentes consumos. Lo cierto es que cumplir las condiciones no resultaba nada fácil, menos aún si tenemos en cuenta que los responsables del proyecto contaban con la responsabilidad que supone suceder a un modelo tan exitoso como el 2CV.

El reto fue tal que sólo tras 7 intensos años estuvo al fin listo el modelo, presentado en el Salón de París de 1986 bajo el nombre de AX. La espera resultó en un vehículo de estética plenamente ochentera, repleto de ángulos y líneas rectas, pero al tiempo muy ligero -640/695 kgs- y aerodinámico. Condiciones necesarias para lograr el ajustado consumo de sus nuevos motores TU gasolina de 4 cilindros.

Al fin Citroën conseguía crear un digno sucesor para el 2CV, abriendo una época de éxito comercial en la que el AX se hizo un hueco de cabecera dentro del segmento de los compactos urbanos, todo ello sin renunciar a una versión GTI capaz de entregar 100CV y un comportamiento de lo más nerviosote, así como ser pionero dentro de lo eléctrico con una versión “cero emisiones” aparecida en 1993 con una autonomía de 80 a 100 kilómetros.

CITROËN ZX, EL INSOSPECHADO REY DE LAS ARENAS

Una de las cosas que siempre nos ha llamado más la atención de Citroën es la contraposición que durante muchos años tuvo en su gama. Por un lado encontrabas populares utilitarios a lo espartano como el 2CV mientras que, sin un escalón intermedio, saltabas directamente a enormes berlinas como el DS. Esto se solucionó en 1970 con el GS, del que es heredero a medias con el Xantia el cumpleañero Citroën ZX.

A mediados de los 80, Citroën empieza a crear este turismo de gama media para equilibrar su gama y hacerse así con un vehículo capaz de competir comercialmente dentro de la categoría con más éxito de ventas en Europa, el compacto. Con ese objetivo en mente, 1991 veía al fin la aparición del turismo medio de Citroën bajo la denominación ZX.

Una denominación que, aunque venía a cubrir esa contraposición propia de Citroën, paradójicamente creó otra: la que se te viene a la cabeza cuando, al oir las letras ZX, no sabes si pensar en el tranquilo y convencional turismo ideado para el día a día o el mítico devorador de dunas que ganase el París-Dakar en un total de 4 ocasiones. Aquello en realidad no fue gratuito, sino parte de una estudiada campaña de marketing para el lanzamiento del modelo.

En suma, 20 años sin dos modelos imprescindibles para entender una marca que dentro de nada cumple 100 años. Una buena ocasión para plantearse, si andas con ganas de darte un capricho en forma de coche, el adquirir o no un AX GTI. Suena divertido…

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