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Prototipos de clásicos populares, así nacieron los coches legendarios

Detrás de algunos de los coches más vendidos de todos los tiempos hay una historia, a menudo desconocida, sobre un desarrollo que puede alargarse durante años y que empieza a materializarse con los primeros prototipos.

Uno de los aspectos más interesantes a la hora de repasar la historia del automóvil es ver la fase en la que los futuros modelos eran todavía meros prototipos. Aquí se pueden empezar a vislumbrar las características que terminaron por aparecer en los coches fabricados en serie, pero con claras diferencias con respecto al modelo final. 

Esto es especialmente curioso cuando se trata de algunos de los vehículos más vendidos de la historia, ahora convertidos en clásicos populares, pues es una extraña mirada a una realidad alternativa en la que los coches más reconocibles de todos los tiempos podrían haber sido completamente distintos. 

VOLKSWAGEN TYPE 1 (ESCARABAJO) prototipo volkwagen escarabajo 1935

Por orden cronológico encabeza la lista el Volkswagen Type 1, que posteriormente fue conocido mundialmente como el Escarabajo. El desarrollo de este “coche del pueblo” encargado por Hitler duró años, y en el proceso hubo acusaciones contra Ferdinand Porsche de haber plagiado a ingenieros como Josef Ganz o Hans Ledwinka, algo que puede apreciarse en el prototipo de la imagen de 1935. 

CITROËN 2CV prototipo citroen 2cv 1939 tpv

Aunque la tracción delantera fue la gran apuesta de André Citröen esta ambiciosa idea terminó por arruinarlo. Sin embargo, sería su uso en un coche económico lo que catapultaría a la marca del doble chebrón al estrellato tras la II Guerra Mundial. Una serie de ingeniosos prototipos llamados TPV (Très Petite Voiture) habían sido completados para 1939, pero fueron ocultados con la invasión nazi de Francia, y no reaparecieron hasta el final del conflicto. 

LAND ROVER

La II Guerra Mundial sirvió para generar grandes avances tecnológicos en muchas áreas. Quizá el mayor avance en el mundo del automóvil fue la producción en masa de vehículos 4X4 como el polivalente Jeep estadounidense. Sobre la base del todoterreno americano, pero con un motor Rover, se montó el prototipo del primer Land Rover que estaría listo para 1948 y que recibiría pocos cambios cuando fue fabricado en serie. 

FIAT 600 fiat 600 porototipo

Imitando la configuración “todo atrás” de otros modelos populares como el Volkswagen Escarabajo y el Renault 4/4 el proyecto 100 de Fiat estaría a cargo del consagrado ingeniero Dante Giacosa. Los prototipos se harían entre 1952 y 1954, desarrollando en el proceso el motor de 633 centímetros cúbicos con el que se lanzaría el Fiat 600 al mercado en 1955, y que heredarían los SEAT homónimos en 1957. 

MINI prototipo austin mini 1957

La crisis en el Canal de Suez de 1956 logró desestabilizar la economía a nivel mundial, algo que llegó a producir los primeros racionamientos de combustible en Reino Unido desde el final de la II Guerra Mundial. Con tal de paliar esta situación, Alec Issigonis, un diseñador griego de BMC diseñó en 1957 el prototipo del coche que terminaría por convertirse en el Mini, pensando en un vehículo de consumo mínimo de combustible y capaz de alojar a cuatro adultos cómodamente en su interior en una carrocería de pequeñas dimensiones. 

SIMCA 1000 prototipo simca 1000

Esta berlina de motor trasero tuvo un desarrollo paralelo junto al Fiat 850, de hecho, nació a partir de prototipos propuestos para la marca italiana en un momento en el que SIMCA seguía bajo el umbral del gigante turinés. Sin embargo, el SIMCA 1000 terminaría lanzándose mucho antes que el 850, debutando en 1961, tres años antes que el Fiat. 

RENAULT 12 prototipos renault 12

El Renault 12 es uno de los coches más peculiares de esta lista, simplemente por la abundancia de imágenes de los distintos prototipos de mediados de los sesenta que existen. Cada una de las propuestas es más curiosa que la anterior, con un ejemplar con un frontal asimétrico, pero en todas estaba presente la característica forma de flecha que en algunos coches llega a estar más exagerada. 

LADA NIVA prototipo lada niva 1973

El todoterreno soviético por excelencia es uno de los coches que menos cambió entre el prototipo de 1973 y producto final presentado en 1977. El Niva fue desarrollado en colaboración con Porsche a partir de componentes de Fiat con el fin de realizar un 4X4 de un tamaño similar a los 127 y Renault 5, y terminó siendo un éxito de ventas al incluso otro lado del telón de acero. 

FORD FIESTA prototipo ford fiesta ghia 1975

En 1975 Ghia presentó un prototipo del compacto que causaría verdadero furor entre los compradores europeos, el Fiesta. En este coche ya se ven las formas que terminaría presentando el Forito que salió a la venta el año siguiente, y llama la atención el diseño tan peculiar de la calandra que terminó siendo muy distinta. 

PEUGEOT 205 peugeot 205 prototipo

El coche que se convirtió en el Peugeot más vendido de la historia hasta la llegada del 206 comenzó su desarrollo en 1977, partiendo de la base del 104, por lo que sorprenden bastante su moderna carrocería para la época. La intención del 205 era superar a Renault en el mercado y en las carreras con su R5, objetivo que cumplieron con creces. El diseño estuvo a cargo de dos equipos distintos, Pininfarina y Gerald Welter, uno de los diseñadores de la compañía. 

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Escrito por Javillac

Esto de los coches le viene a uno desde niño. Cuando otros críos preferían la bicicleta o el balón yo me quedaba con los cochecitos de juguete.
Recuerdo aún como si fuese ayer un día en el que nos adelantó un 1500 negro por la A2, o la primera vez que vi un Citroën DS aparcado en la calle, los paragolpes cromados siempre me han gustado.

En general me gustan las cosas anteriores a la época en la que yo nací (hay quien dice que estoy reencarnado), y en el top de esa lista están los coches, que junto a la música, hacen la combinación ideal para un rato perfecto: conducción y una banda sonora acorde al coche correspondiente.

En cuanto automóviles me gustan los clásicos de cualquier nacionalidad y época, pero como mi debilidad están los coches americanos de los 50, con sus exageradas formas y dimensiones, razón por la que mucha gente me conoce como "Javillac".

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