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Mercedes-Benz MB100 y MB130, de Vitoria para el mundo

Basadas sobre las carrocerías de las furgonetas DKW, las Mercedes MB100 fueron producidas en Vitoria y fueron todo un éxito a nivel mundial, iniciando una tradición de vehículos industriales de Mercedes en la zona que continúa hoy en día con la Vito.

La historia de las furgonetas fabricadas por Mercedes-Benz en España se remonta a la década de los años cincuenta, aunque tiene su origen en otro fabricante alemán ya desaparecido: DKW. Aunque esta compañía fue conocida principalmente en Europa por la fabricación de ingeniosos coches con mecánicas situadas de manera transversal de tres cilindros y dos tiempos a España solo llegarían a fabricarse las furgonetas de esta marca que empleaban las mismas soluciones técnicas.

En 1950 nace IMOSA (Industrias del Motor S.A), compañía fundada originalmente en Barcelona en 1950 pero que termina estableciéndose en Vitoria en 1954. Allí construyeron las furgonetas F89 L de DKW bajo licencia a un ritmo más que respetable, alcanzando las 25.000 unidades para 1961, todo un logro para un vehículo industrial en la España de los cincuenta. Su popularidad fue tal que mucha gente se refiere a cualquier furgoneta como «Decauve» a día de hoy.

Una segunda furgoneta fabricada por DKW aparece en 1963 llamada F1000 L, nombre que hacía referencia a su capacidad de carga máxima de una tonelada. El diseño de este vehículo industrial estuvo a cargo de los italianos de Carrozzeria Fissore, en Turín. Las primeras unidades montaban la mecánica de tres cilindros de su antecesora, que rendía unos modestos 38 CV de potencia, una figura un tanto escasa a medida que nuevos furgones más potentes aparecían en el mercado.

LA ENTRADA DE MERCEDES-BENZ Y VOLKSWAGEN: DE IMOSA A MEVOSA

Volkswagen se hizo con el control de Auto Union en 1965 y por ende también IMOSA pasaba a estar bajo el control de esta compañía alemana. Los planes eran destinar la factoría de Vitoria a la construcción de turismos, pero la frecuente intervención del estado en materias industriales en esta época truncó estos planes. Por otra parte, la furgoneta F1000 comienza a ofrecerse con un motor diésel de origen Mercedes-Benz que inicialmente llegaban directamente desde Alemania.

Estas mecánicas diésel de cuatro cilindros 1.767 centímetros cúbicos y 43 CV lograrían ser fabricadas en Barcelona por ENMASA, y también serían equipadas en los SEAT 1800 D. Este hecho sentaría un primer paso hacia la colaboración entre Volkswagen y Mercedes en Vitoria, ya que en 1969 la marca de la estrella de tres puntas pasa a ser una de las grandes accionistas de IMOSA, fundándose así la Compañía Hispano Alemana de Productos Mercedes-Benz y Volkswagen, SA. MEVOSA.

Tras este acuerdo las furgonetas pasaron a portar emblemas de Mercedes-Benz y fueron rebautizadas como N1000 además de presentar un nuevo modelo en 1976 llamado N1300, capaz de cargar 1.300 kilos y que ahora montaba un motor diésel de 1.988 centímetros cúbicos y 59 CV.

MERCEDES-BENZ ESPAÑA S.A Y LAS MB100 Y MB130

Volkswagen vendió sus participaciones al INI y a Mercedes en 1980, abandonando de esta manera su andanza industrial alavesa. La compañía fue renombrada como Mercedes-Benz España S.A y ese mismo año introducen un nuevo modelo de furgoneta que seguiría utilizando las carrocerías que las DKW F1000 L presentaron 17 años antes.

Las renovadas furgonetas pasaban ahora a llamarse MB100 y MB130 en referencia a su capacidad máxima de carga de 1.000 y 1.300 kilos respectivamente y ahora se ofrecían con mecánicas diésel de 58 CV y el 2,4 litros de 72 CV de los Mercedes W123 240 D. Seguía habiendo disponibles carrocerías con techo alto y pickup además de versiones alargadas.

En 1987 aparece una segunda generación de las furgonetas MB que finalmente reemplazaba la carrocería de Fissore por un nuevo diseño más moderno y de formas más cuadradas. Esta furgoneta, al igual que la versión de 1981 logró comercializarse con gran éxito por todo el mundo, y como curiosidad fue en esta última generación donde AMG llegó a ofrecer una llamativa versión preparada estéticamente pero que a nivel mecánico seguía siendo el mismo motor de 2,4 litros, aunque éste podía equiparse con un turbo que elevaba su potencia hasta los 95 CV. La versión Brabus también se propuso, pero ésta no pasó de las imágenes promocionales.

Finalmente, en 1995 cesó la producción de las MB en España, con las Mercedes Vito como sustitutas y cuyo nombre sirve como homenaje a la histórica planta en las que son fabricadas. Sin embargo, esto no supuso el final para estas furgonetas, pues su fabricación ha continuado en países como Corea del Sur para SsangYong, que la comercializaron como Istana hasta 2004. Más adelante su historia continuó en China, donde los detalles de su producción se pierden, por lo que quizá alguien en algún lugar del mundo estrenó una de estas furgonetas hace menos de lo que pudieramos pensar.

Imágenes: DKW, IMOSA, Mercedes-Benz, SsangYong

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Escrito por Javillac

Esto de los coches le viene a uno desde niño. Cuando otros críos preferían la bicicleta o el balón yo me quedaba con los cochecitos de juguete.
Recuerdo aún como si fuese ayer un día en el que nos adelantó un 1500 negro por la A2, o la primera vez que vi un Citroën DS aparcado en la calle, los paragolpes cromados siempre me han gustado.

En general me gustan las cosas anteriores a la época en la que yo nací (hay quien dice que estoy reencarnado), y en el top de esa lista están los coches, que junto a la música, hacen la combinación ideal para un rato perfecto: conducción y una banda sonora acorde al coche correspondiente.

En cuanto automóviles me gustan los clásicos de cualquier nacionalidad y época, pero como mi debilidad están los coches americanos de los 50, con sus exageradas formas y dimensiones, razón por la que mucha gente me conoce como "Javillac".

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