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Jaguar E-Type Lightweight: Primera réplica oficial

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Jaguar desveló a finales del pasado verano el prototipo del nuevo E-Type Lightweight, del que se fabricarán y venderán otras cinco unidades. La misión del departamento Special Operations (Operaciones Especiales) consiste en satisfacer la pasión de los clientes más exigentes y entusiastas por los automóviles, incluyendo también los del pasado, y esto explica la existencia en su seno de la división histórica Jaguar Heritage y de la producción de los nuevos E-Type aligerados.

El E-Type es un automóvil icónico, y el Lightweight es la más atractiva de todas sus variantes. «Poder completar la producción inicial de 18 unidades del programa Special GT E-Type de 1963, cuando se han rebasado los cincuenta años desde la fabricación del último ejemplar, era una oportunidad que no podíamos dejar escapar”, declaró John Edwards, Managing Director del citado departamento de Operaciones Especiales. Lo cierto es que es un placer escucharle hablar así.

Para quién no lo sepa, Jaguar anunció en mayo de 2014 que se liaría la manta a la cabeza y produciría seis réplicas oficiales. Cada uno de ellas se construirá con arreglo a las especificaciones exactas del último E-Type Lightweight producido en 1964, y se fabricará artesanalmente en las mismas instalaciones de Jaguar en las que el felino por excelencia fue ensamblado por primera vez: la planta de Browns Lane, en Coventry, Inglaterra.

Las réplicas se venderán como coches de competición de época y todos ellas podrán ser homologadas por la FIA con fines deportivos. Los seis números de chasis han permanecido en estado latente hasta ahora, asignados pero no utilizados. Ganador de varias competiciones en manos de destacados pilotos durante su breve trayectoria deportiva, la versión aligerada del Jaguar E goza de fama a escala internacional y actualmente los ejemplares originales están valorados en varios millones de euros.

Carrocería, esencial

El componente principal del E-Type Lightweight es su carrocería de aluminio, material empleado en lugar del acero para reducir peso y lograr así un ahorro de 114 kilos respecto al modelo de serie.

Pese a los enormes avances en tecnología desde principios de la década de 1960, se ha decidido no incorporar materiales ni métodos de fijación modernos. Si bien las estructuras sin soldadura de aleaciones de aluminio de alta resistencia habrían resultado invisibles, no habrían sido fieles al diseño original ni habrían cumplido con los requisitos de homologación que exige la FIA para las competiciones de vehículos de época.

Jaguar E-Type Light Weight
Como veremos, en el interior tampoco se han hecho muchas concesiones a la modernidad (Cedida por Jaguar)

En su lugar, la avanzada tecnología actual se ha destinado a garantizar la más alta calidad y una exacta reproducción de los componentes que integran la estructura. Mediante la utilización de la más avanzada tecnología de escaneo se digitalizaron las superficies exteriores e interiores de la carrocería original, lo que permitió registrar dimensiones y formas con la precisión de una fracción de milímetro.

Incluso los paneles que permanecen ocultos en el interior han sido reproducidos fielmente. Para garantizar una simetría absoluta, se empleó un lado de la carrocería digitalizada como punto de referencia y luego se invirtió para conseguir unos resultados exactos en el lado opuesto.

Alrededor del 75 por ciento de las piezas se fabrican en Whitley, y sólo unas pocas prensadas de grandes dimensiones son suministradas por especialistas externos que emplean, no obstante, utillaje diseñado por Jaguar. Las calidades del aluminio de los paneles tanto de la estructura inferior como de la superficie presentan unas propiedades mecánicas prácticamente idénticas a las utilizadas en 1963 para la construcción de los E Lightweight originales.

Posteriormente, la carrocería se completa con la incorporación del capó, las puertas y la tapa del maletero, todo ello de aluminio. Como en el caso de los vehículos de época, el techo rígido (¿a qué no adivinan de qué material es?) forma parte del equipamiento de serie. Se ha incluido también una jaula antivuelco como parte del equipamiento de serie, y la carrocería está provista de puntos de montaje para una extensión frontal desmontable que se ofrece como opción.

Los ingenieros de Jaguar crearon una base de datos específica como las que se utilizan durante el desarrollo de vehículos de nueva producción. Este documento interno recoge los estándares de calidad requeridos en términos de ajustes y acabados de la carrocería, y garantiza una calidad de construcción uniforme en el conjunto de los seis nuevos bólidos.

Jaguar E-Type Light Weight
Llantas de magnesio, cerradas con una preciosa palometa central (Cedida por Jaguar)

El legendario motor XK

El E-Type Lightweight estaba equipado con una versión muy desarrollada del motor de seis cilindros en línea XK de Jaguar, el cual, gracias a su doble árbol de levas en cabeza con accionamiento por cadena y a su culata de aluminio con cámaras de combustión hemisféricas, seguía siendo avanzado en 1963 si bien en 1948 ya había sido utilizado en el modelo XK 120.

Este motor fue el responsable de la victoria de los C y D-Type en cinco ediciones de las 24 Horas de Le Mans durante la década de 1950; concretamente, el propulsor del E-Type Lightweight se basa en el motor de 3.868 cc con el que el D-Type ganó la carrera famosa carrera de resistencia en 1957. Aunque se emplea una culata de aluminio muy similar, de ángulo abierto y con válvulas grandes, Jaguar introdujo un nuevo bloque de aluminio que permitió reducir sustancialmente el peso soportado por las ruedas delanteras.

Otra característica fundamental heredada del D-Type y de los coches de carreras en general es el sistema de lubricación por cárter seco, consistente en una bomba de barrido que se encarga de recoger el aceite del cárter y devolverlo a un segundo depósito más estrecho que garantice la lubricación del motor. De este modo se impide una fluctuación en el nivel de aceite durante la conducción en curvas y el consiguiente riesgo de daños mecánicos.

La relación de compresión es de 10:1 y los coches montarán de serie tres carburadores Weber 45DCO3, además de un sistema de inyección mecánica Lucas que se ofrece a los clientes como opción y que el primer prototipo incorpora. El colector de escape es de acero y conduce los gases hasta dos tubos paralelos que los guían a través de un silencioso central hasta la parte posterior del automóvil, donde el sistema termina en la clásica doble salida pulida.

Tanto en el caso de alimentación mediante carburadores como de inyección, la potencia supera con creces los 300 CV y, con un par en torno a los 380 Nm a 4.500 rpm, el propulsor del Lightweight goza de una gran elasticidad. El sistema eléctrico empleado es de 12 voltios y el propulsor se beneficia de un moderno motor de arranque por inercia. Los radiadores de agua y aceite se han realizado en aleación de aluminio. También hay un depósito de expansión de aluminio para el refrigerante. El depósito de combustible contiene una malla por razones de seguridad.

La potencia se transfiere a través de un ligero volante de inercia, un embrague monodisco y una caja de cambios manual de cuatro velocidades sincronizadas con relación de cambio corta de Jaguar, siempre al igual que el E-Type Lightweight de época. Hay disponibles varias relaciones de transmisión final, todas ellas con el diferencial de deslizamiento limitado Powr-Lok, si bien la del equipamiento de serie es de 3.31:1.

Jaguar E-Type Light Weight
Los años 50 fueron la década Jaguar en Le Mans (Cedida por Jaguar)

Suspensión, dirección y frenos

La suspensión delantera de paralelogramo deformable y la trasera independiente están regladas según los ajustes de competición de hace cincuenta años, con amortiguadores mejorados que controlan la barra de torsión del eje delantero y los cuatro muelles helicoidales del eje trasero.

La dirección es la de cremallera de serie del E-Type, rematada por un tradicional volante de madera. Respecto a los frenos, los discos delanteros son algo más grandes, de 311 mm de diámetro, mientras que los traseros son los de serie. No se han incluido servomecanismos. Las llantas, de 15 pulgadas de diámetro, corresponden a las de entonces y, al igual que las originales, están fabricadas en una aleación de magnesio. Montan unos neumáticos Dunlop Racing CR65.

Jaguar E-Type Light Weight
Jaguar E-Type Lightweight Réplica, difícil de distinguir del original (Cedida por Jaguar)

Montaje final y diseño

La carrocería monocasco se construye en Whitley, donde es fijada a un bastidor auxiliar tubular reforzado para después ser enviada a las instalaciones de Jaguar en Gaydon para el proceso de pintado. Desde allí se transporta a Jaguar Heritage, en Browns Lane, donde se procede al montaje del automóvil. Este proceso se lleva a cabo en un área exclusiva, cerca de donde los E-Type Lightweight originales fueron ensamblados en 1963/1964 y, en esta etapa, una consulta personal con el cliente dicta las especificaciones finales para cada uno de los vehículos. No se espera pues que haya dos idénticos.

El Estudio de Diseño Avanzado de Jaguar ha participado en el proyecto desde sus inicios y ha tenido la misión de conseguir el nivel de revestimiento interior adecuado para los nuevos Lightweight, mediante la elección de materiales y tipo y color de los acabados, entre otras labores. Los gurús de diseño que allí trabajan se han decantado por cuero Connolly, con pieles producidas con arreglo a las mismas especificaciones que las empleadas por Jaguar en la década de 1960 y que, ofrecido en siete colores distintos, se utiliza para revestir la base de los asientos deportivos de aluminio y la consola central.

Logicamente, el revestimiento interior interior es mínimo; el cliente, sin embargo, puede optar por un revestimiento completo e incluso por juegos de tapicería personalizados, que pueden incluir los paneles de las puertas, el techo rígido, unas alfombrillas extraíbles elaboradas con cuero de sillas de montar a caballo y una funda para el túnel de transmisión.

El Estudio de Diseño Avanzado también ha seleccionado una paleta de seis colores recomendados de pintura heritage para el exterior: Rojo Carmin, Gris Opalescente Metalizado, Plata Metalizado, Azul Metalizado, Verde Británico Competición y Blanco Viejo Inglés. No obstante, hay disponibles diversas alternativas de colores puesto que cada unidad se construye de acuerdo con las especificaciones personales del cliente, que puede comentar distintas opciones directamente con Ian Callum, Director de Diseño de Jaguar, en persona.

 

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2 Comentarios

  1. Marc
    Feb 28, 2016 en 12:23 — Responder

    Hola, podrías decirme si hay alguna posibilidad de conseguir los planos del sistema de frenado del E-TYPE S3 V12 ROADSTER del año 1971. Estoy buscando por google pero no hay manera. Gracias

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