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Fallece Jerry Wiegert, padre de los Vector

Extravagantes, potentes, exclusivos… los Vector son esto y mucho más. Jerry Wiegert creó unos coches alucinantes en una época en la que todo, o casi todo, era posible. Ahora, decimos adiós a este tipo cuya imaginación y ambición nos dejó los Vector W8 y Vector M12. Descanse en paz.


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Cuando se habla de coches americanos, las opciones siempre se centran en los mismos de siempre, nombres como Corvette, Mustang o Viper salen a relucir en cualquier conversación sobre automovilismo yankee. Obviamente, se trata de coches cuya historia y logros en competición los hace importantes para el sector y deseados por los aficionados, sirva como ejemplo la cantidad de récords que atesora el Viper (incluso uno arrastrando una caravana hasta las 127 mph (unos 204 km/h). 

Pero que siempre estén los de siempre, impide que muchos otros sean recordados cuando también merecen serlo. En Estados Unidos la cultura del motor es enorme y en ocasiones, permite que muchos puedan llegar a construir su propio coche o su propia moto. ¿Dónde si no habría podido montar su empresa de motocicletas el actor Keanu Reeves? Allí el automóvil se ve diferente y hasta se convierte en una tradición familiar. Algo que en España cuesta encontrar, si es que alguien consigue encontrar algo semejante en nuestro país. 

Vector W2
Vector W2 frente al edificio de Wilmington, California. Fuente: Wikipedia

Primeros pasos con maquetas, los coches de verdad llegaron más tarde

Así, por tanto y como cabe esperar, nuestra historia sucede en Estados Unidos, en Wilmington, California, donde Gerald Wiegert, más conocido como Jerry, funda la empresa “Vehicle Design Force”. Corría el año 1971 y contaba con la ayuda de Lee Brown, junto a quien desarrolló lo que llamaron “The Vector”. Básicamente, estamos hablando de una carcasa con forma de automóvil que presentaron en el Salón de Los Ángeles acaparando muchísima atención, tanta, que la famosa revista norteamericana Motor Trend lo sacó en portada en el número dedicado al Salón de Los Ángeles. 

La colaboración entre Wiegert y Brown duró poco, quedando la empresa en manos de Jerry, quien cambió la denominación a Vector Automotive y continuó con el desarrollo del coche presentado en Los Ángeles. Algún tiempo después, en 1978, presentó el Vector W2 (W por la inicial de su apellido y el número por ser el segundo prototipo), pero al igual que la primera ocasión, se trataba de una carcasa, una maqueta a tamaño real con la que pretendía llamar la atención y mostrar la evolución del proyecto. 

Vector W2 imagen publicitaria
Imagen publicitaria del Vector W2, 1979

En 1979 se dio a conocer por fín el primer prototipo rodante y se comenzaron con las pruebas de desarrollo, que acumularon 160.000 kilómetros. El coche estaba listo para pasar a comercializarse y prometía prestaciones de órdago gracias a un V8 Chevy de 5,7 litros y dos turbos, capaz de rendir 600 CV y de lanzar al espectacular deportivo americano hasta los 320 km/h. Porque quizá otra cosa no, pero los Vector siempre han contado con un diseño que podría considerarse extravagante. 

Pero como siempre suele ocurrir con proyectos semejantes, no había dinero para su fabricación en serie. Jerry estuvo buscando financiación de distintas formas entre 1982 y 1987, pero el dinero nunca llegó. Mientras tanto, el coche había ido cambiando de color y Jerry había ido trabajando en más evoluciones y proyectos, dando lugar al coche más conocido de la compañía: el Vector W8

Vector W8

Vector W8, Vector M12 y un lío tremendo con Megatech y Lamborghini

El Vector W8 era el primer proyecto de la recién creada “Vector Aeromotive Corporation” y se puso sobre el asfalto en 1989. Al igual que el W2, su diseño era de todo menos convencional, tan poco convencional como los materiales usados en su fabricación, materiales como el kevlar o la fibra de carbono. Un conjunto que estaba animado por un V8 Rocket procedente de competición, sobrealimentado por dos turbos y acoplado a un cambio automático B&M de tres relaciones. Puede parecer que una transmisión con tres desarrollos es un error, pero el motor rendía 625 CV y 880 Nm de par, permitiendo aceleraciones de 0 a 100 km/h en 3,9 segundos. La velocidad teórica era de 390 km/h, pero en las Salinas de Bonneville se logró registrar una velocidad de 354 km/h. 

Se fabricaron un total de 17 unidades entre 1983 y 1993. Durante ese tiempo, Jerry intentó encontrar dinero para desarrollar el siguiente paso en su evolución, un coche al que llamó Vector WX3 pero del cual nunca más se supo pues finalmente, la compañía fue expropiada por Megatech. Sin embargo, y siempre según la fuente, mediante algunas acciones legales, Jerry se quedó con los diseños originales, los coches que no se habían vendido y algunos elementos de equipamiento y con todo ello, se puso manos a la obra para desarrollar un nuevo superdeportivo. El caso es que otras fuentes afirman que fue Megatech, quien tenía la mayoría del accionariado y además, contaba con el control de Lamborghini, quien comenzó con el desarrollo de ese deportivo nuevo. 

Vector M12 de 1995
Vector M12

Fuera quien fuese, en 1995 comenzó el desarrollo del que sería el Vector M12, el reemplazo, por así decirlo, del W8. Sin embargo, el M12 en realidad escondía un Lamborghini Diablo, el cual montaba una carrocería específica. Sólo se hicieron 18 unidades, cuatro de las cuales eran “pre producción” y acabaron como versiones para circuito. Tras esto y dado que no se vendían más unidades, Vector echó el cierre en 1999. Sólo pudo aguantar tres años tras presentar el M12 en el Salón de Detroit de 1996. Después esto, Megatech vendió el negocio de Vector a Lamborghini, que ya estaba bajo el control de Audi. 

A partir de aquí hubo un lío enorme, según parece. Lamborghini incumplió el contrato de entrega de motores porque Megatech no pagaba, además, acusaban al director de la compañía, Tommy Suharto de sustraer ilegalmente dinero de la empresa para beneficio propio. Se dice que los italianos aceptaron una unidad del W8 como pago por esta sustracción, pero al parecer ese coche era propiedad de Wieger, quien llevó a juicio el tema y ganó. Sin embargo, Lamborghini nunca entregó el coche. 

La producción continuó con el Vector SRV8 y se soñó con el Vector WX-8

Mientras se pegaban unos con otros, Vector seguía su camino, tortuoso e intermitente, pero su camino al fin y al cabo. Lo primero que hizo fue trabajar en un nuevo coche, uno que pocos conocen pero que existió al igual que todos los demás. Era el Vector SRV8 (foto de arriba), un coche que ahondaba en sus raíces yankees con un V8 LT1 de General Motors. Sin embargo, sólo se fabricó una unidad ya que tras la primera aparición del coche, Vector cerró. 

En esta parte de la historia vuelve a surgir un caso curioso, porque nuevamente aparece Gerald Wiegert. Jerry vendió lo que quedaba de Vector Aeromotive a la empresa American Aeromotive y aportó los activos de Vector que todavía estaban en su poder. Cambió la empresa dos veces de nombre, pero nunca fabricó otro coche más. Al menos hasta 2006, cuando se presentó en un concurso de elegancia en Italia a bordo del que llamó Avtech V8, un prototipo de superdeportivo que representaba su nuevo proyecto. Nuevamente, en el Rodeo Drive de 2007 se dejó ver como CEO de Vector Motors Corporation y anunció un nuevo coche para el Salón de Los Ángeles. 

Vector WX-8
Vector WX-8, el último proyecto de Jerry Wiegert

Llegado el día allí estaba Wiegert y su nuevo Vector WX-8, un nuevo deportivo de diseño extravagante y muy llamativo, animado por un enorme V8 de 10 litros de aluminio y sobrealimentado, con 1.876 CV que, en teoría, debería permitirle llegar a los 443 km/h y acelerar de 0 a 100 km/h en tres segundos. Nunca se llegó a fabricar, aunque en 2018 se volvió a hablar del coche e incluso anunciaba 2.000 CV, pero ahí se quedó todo. 

Vector no volverá a entrar en actividad, Jerry Wiegert falleció el día 15 de enero a la edad de 76 años. No han trascendido los detalles sobre su defunción. D.E.P.

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1 Comentario

  1. Julio
    Feb 18, 2021 en 7:16 — Responder

    Cosas que poca gente sabe.
    1. A Jerry le ofrecieron usar el vector W8 para una nueva serie de televisión llamada «Knight Rider». Como ya sabemos todos, lo rechazo.

    2 guardaba tres coches para uso personal que fue vendiendo, con todo el dolor de su corazón, para mantenerse.
    Un W8 rojo, un M12 con motor de 8 cilindros, voy otro Cabrio

    3. El WX8 no era un coche funcional. Era un prototipo sobre el vais de un W8 estirado para meter un motor de Viper V 10, transversal,, y hecho enteramente de pasta de carrocería.

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