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Si la rareza de un vehículo puede medirse por su número de bastidor… Imagina la importancia de uno que porta el 00001. Ése es el caso del Authi nº 1 que hoy te traemos a las páginas de La Escudería. Un vehículo tan primigenio que incluso es anterior a la propia fábrica de Landaben. Origen de la actual VW Navarra y anteriormente escenario de las líneas de montaje de Automóviles de Turismo Hispano Ingleses S.A.

Fundada en 1966, esta empresa de origen cántabro y factoría en Navarra produjo hasta 1975 modelos de la British Motor Corporation (BMC). El primero fue este Morris 1100 comercializado en España bajo la denominación Authi. Y no sólo el primero como modelo… Sino como unidad en sí. Ya que este vehículo fue el primero de todos los producidos por la unión hispano-británica.

primer authi mg 1100 vw pamplona
Misión Cumplida!

Conservado durante décadas por una familia muy cercana al origen de Authi, la unidad 00001 fue presentada en el museo de la VW Navarra tras años de concienzuda restauración. Un final feliz para esta historia de recuperación de nuestro patrimonio industrial, la cual empezó allá por el 2005 verificando el origen de la unidad gracias a la correduría de seguros de Sergio Romagosa y a los foreros de Piel de Toro.

AUTHI: UNOS BRITÁNICOS MUY ESPAÑOLES

Nueva Montaña Quijano fue una de las empresas siderúrgicas del norte de España. Tras fundarse en 1899 con participación del Banco de Santander su actividad pasó por varias fases hasta que en la década de los 50 comenzó a fabricar motores para la FASA de Valladolid. Ya especializada en cuestiones mecánicas su facturación va viento en popa hasta que Grupo Fierro se hace con el control de la factoría dedicada a licencias Renault.

A comienzos de los 60 su situación se torna crítica. Hay que buscar nuevos mercados. Por ello pone su objetivo en la fabricación bajo licencia de turismos ingleses para el mercado español. Así las cosas, el Marqués de Huidobro -representante de Authi- consigue un acuerdo con el gigante del motor inglés British Leyland y su filial British Motor Corporation.

Aunque la empresa se formaliza definitivamente en noviembre de 1966 -después del ensamblaje de nuestro protagonista- la actividad de Authi comienza en 1963 con el desarrollo de los primeros prototipos. Obviamente las diferencias no son grandes respecto a los modelos ingleses, pero testar la fabricación en España a partir de planos llegados del Reino Unido llevó cierta práctica. Y todo ello mientras se construía la fábrica navarra de Landaben.

DÉCADAS EN LA FAMILIA MARTÍN LANILLO, PROBADOR DEL AUTHI Nº 1

Tras no pocas pesquisas se ha podido reconstruir qué ocurrió en los meses previos al lanzamiento de los primeros Authi de serie. Durante el verano de 1966 al menos tres unidades Morris 1100 circularon por los Pirineos en amplias jornadas de prueba. La mayor parte de sus componentes eran de manufactura británica, por lo que no podemos considerarlos vehículos Authi.

El primero de la marca es éste Morris 1100 al que se relaciona con el telegrama emitido el 30 de septiembre de 1966 por el Marqués de Huidobro poco antes de la medianoche. En él se daba parte del ensamblaje de la unidad 00001. Probada por Martín Lanillo -el cual pasó de jefe del equipo mecánico de Nueva Montaña Quijano a jefe de probadores en Authi- esta unidad quedó en su propiedad y posteriormente en la de su familia, la cual ha conservado durante décadas el Authi número 1.

Según las investigaciones realizadas este vehículo no salió de las potentes líneas de montaje de Landaben -llegaron a tener más de 1400 trabajadores sólo en el inicio- sino de una humilde barraca en la que se centralizaron las pruebas para la fabricación en serie de los Authi.

AUTHI 00001, AÑOS DE RECUPERACIÓN DE UN MORRIS 100

En junio de 1969 British Leyland adquirió el 51% de las acciones de Nueva Montaña Quijano. Authi siguió funcionando pero lo cierto es que la penetración en el mercado español no fue la esperada. Proceso que recibió la puntilla cuando en 1974 la factoría de Landaben sufrió un grave incendio. Desde mayo de 1975 Authi se dedica simplemente a liquidar los coches en stock, mientras que el INI opera a favor de que la factoría sea adquirida por SEAT.

primer authi mg 1100 vw pamplona
Durante la presentación se vivieron momentos muy emotivos

Así Authi firmó el final de sus breves años de historia, quedando con una marca apreciada entre los aficionados más desenvueltos en la historia del motor en España. Es por ello que la recuperación de la unidad 00001 es todo un logro no sólo para aficionados y propietarios, sino también para la conservación del legado industrial de nuestro país.

Tras años de trabajo el resultado habla por sí sólo: una restauración impecable con la que este Authi MG 1100 de 4 cilindros y 59CV vuelve a lucir en todo su esplendor. ¡Buena labor! Ahora, a dormir el sueño de los justos en el museo de la fábrica de Landaben y salir a celebrar en las ocasiones espaciales 😉

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