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Opel Manta A Turbo. La escasa versión de 156CV para el mercado británico

En 1970 General Motors presentaba el Opel Manta como su antídoto contra el Ford Capri en Europa. Por ello, rápidamente aparecieron versiones más deportivas del modelo como la SR. Sin embargo, Opel quiso ir un paso más allá estudiando las posibilidades del turbo. Algo que finalmente se materializó en el Reino Unido con la coordinación e idea de los concesionarios Dealer Opel Team. El producto fue el casi desconocido Opel Manta A Turbo de 1974.

Hace tan sólo unos días hemos conocido el Opel Manta GSE Elektromod. Un prototipo que promete llegar a serie con una curiosa combinación de motor eléctrico y cambio manual con el que la casa germana se apunta a la moda de los eléctricos con guiños al pasado. La fórmula que marcas con tradición están abordando para encarar el futuro reivindicando la personalidad de sus clásicos más emblemáticos. Justo lo que Peugeot hizo con el e-Legend el pasado 2018 o lo que Renault anunció respecto al más que posible rescate del R4 en forma de pequeño SUV eléctrico.

Sin embargo, muy pocos parecen haber advertido un detalle realmente interesante: la combinación de colores. Justo la misma que lució en sus fotos promocionales de 1974 el prototipo del Opel Manta A Turbo. Una de las versiones más extrañas y escasas del modelo. Pensada únicamente para el mercado británico tras la propuesta de la red de concesionarios Dealer Opel Team. Una elección cromática que rinde homenaje a este Manta hoy en día tan olvidado. El cual llegó a incrementar en un 75% la potencia de las unidades básicas del Opel.

De hecho, el GSE Elektromod sigue siendo menos potente que el Opel Manta A Turbo a pesar de los 37 años de diferencia. Algo que no nos sorprende, ya que haciendo comparativas con modelos similares observamos que las prestaciones de esta versión pertenecen más a vehículos de los noventa que de los setenta. Todo gracias a las modificaciones introducidas por el preparador Broadspeed en la mecánica original de cuatro cilindros, sacando el 0-60 millas -96’5 kms/h- en 7’6 segundos. Sólo unas décimas más que lo dado por un Porsche 911/930 Turbo de 1975. Una deportivo con 260Cv que, sin embargo, podía verse en apuros contra este Opel Manta A Turbo.

OPEL MANTA A TURBO. UNA VERSIÓN BRITÁNICA

Cuando en 1969 Ford presentó el Capri experimentó un éxito inmediato. Y es que acababa de adaptar algo tan vistoso como los “pony car” americanos a los gustos y homologaciones europeas. Así, logró conquistar a una buena parte del mercado joven en búsqueda de emociones fuertes envueltas para el día a día. Una operación comercial que General Motors replicó en tan sólo un año, lanzando en 1970 el Opel Manta. Un vehículo concebido para el mercado europeo, pero que también se vendió en los Estado Unidos gracias a una amplia gama con multitud de motorizaciones y acabados.

Derivado del Ascona, el Opel Manta contaba con una buena base para lucir interesantes versiones deportivas. Para empezar, por la estética. Con una línea musculosa de claro sabor americano rematada en una trasera deudora del icónico GT de 1968. Pero también por la tracción trasera. Un buen punto dinámico que podría diluir su principal problema: el motor. Anticuadas desde su lanzamiento, las mecánicas 1’2, 1’6 y 1’9 del Opel Manta resultaban robustas pero poco refinadas, habiendo sido heredadas de los Kadett y Ascona.

Sin embargo, Opel se puso enseguida manos a la obra para crear versiones algo más agresivas con las cuales destacar frente al Ford Capri. Así nacieron las SR, GT/E y GT Black Magic. Todas ellas basadas en el motor de 1.900cc potenciado hasta una horquilla de entre 90 y 105CV. Una mejora interesante sobre las versiones más populares, pero que aún así necesitaba de un punto extra para lograr resultados sorprendentes. Algo que debería venir con la incorporación del turbo. Para ello, en Alemania se cooperó con el especialista Michael May en la creación de cinco prototipos durante 1973.

No obstante, este proyecto liderado por la propia Opel no prosperó. Posiblemente porque ésta hizo cálculos, viendo que no le resultaba rentable desarrollar versiones que sólo serían vendidas en series muy cortas para una marca generalista. De todos modos, la red de concesionarios ingleses Dealer Opel Team sí veía futuro en un Manta con ínfulas de coche exclusivo. Un proyecto que presentó a General Motors, logrando su apoyo para la cesión de las unidades que posteriormente serian potenciadas por Broadspeed. Así nacía en octubre de 1974 el Opel Manta A Turbo D.O.P-Broadspeed.

EL SOPLIDO DEL TURBO HACE MARAVILLAS. LA PREPARACIÓN DEL MODELO

Aunque el prototipo se hizo sobre un modelo SR al que se le pintó de amarillo -unidad a la que homenajea el GSE Elektromod-, el resto de los Opel Manta A Turbo se hicieron sobre la base de unos Berlinetta pintados siempre en negro. La característica cromática del modelo que, aunque lo hacía muy parecido a las 500 unidades de la serie Black Magic, lograba distinguirse por detalles como las pegatinas o los limpiafaros.

Lanzada en 1972, la versión Berlinetta del Opel Manta fue una de las más potentes gracias a su motor de 1.900cc. Pero sobretodo la más lujosa. Dotada de unos acabados refinados y un interior tan confortable como repleto de detalles deportivos, fue la escogida por Dealer Opel Team como base para su Opel Manta A Turbo. Así, tomaba del Berlinetta unos nuevos cinturones de seguridad, las lunas tintadas, el techo solar y los discos de freno delanteros más grandes. Sin embargo, la originalidad vendría bajó el capó, donde además del turbo Holset 3LDG el bloque de cuatro cilindros en línea fue mejorado con una junta de culata especial y unos pistones de baja compresión.

Elementos con los que el motor iba tan bien afinado que subía hasta los 156CV, logrando una velocidad máxima de más de 200 kms/h y la capacidad de subir hasta las 7.000 rpm. Respecto a la suspensión y los frenos todo quedó igual que en el Berlinetta, haciendo del Opel Manta A Turbo un deportivo para conductores muy experimentados. Quizás por ello, de las cien unidades previstas sólo se llegaron a fabricar entre 27 y 33 según la fuente consultada. La más creíble puede ser la de un antiguo empleado de Broadspeed, quien asegura la fabricación de un prototipo, cinco coches de demostración y 21 unidades a la venta.

Hoy en día verdaderas joyas casi imposibles de encontrar en estado original. Y es que, aunque el Opel Manta A Turbo pensado únicamente para el mercado británico fuera un coche tan exclusivo como rabioso en prestaciones… Lo cierto es que no dejaba de ser un popular Opel Manta. Por ello su precio original de 3.493 libras fue degradándose rápidamente, pudiendo acceder al mismo segundos y terceros propietarios que no dudaron en modificarlos a su antojo. Un hecho que hace de esta versión en serie la más escasa y codiciada del modelo. Sin duda, un coche para entendidos.

Fotografías: Opel / General Motors / Opel Dealer Team

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Miguel Sánchez

Escrito por Miguel Sánchez

A través de las noticias de La Escudería, viajaremos por las sinuosas carreteras de Maranello escuchando el rugido de los V12 italianos; recorreremos la Ruta66 en busca de la potencia de los grandes motores americanos; nos perderemos por las estrechas sendas inglesas rastreando la elegancia de sus deportivos; apuraremos la frenada en las curvas del Rally de Montecarlo e, incluso, nos llenaremos de polvo en algún garaje rescatando joyas perdidas.

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