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TEXTO: FRANCISCO CARRION / FOTOS Y VIDEO: MANAGE MOTOR Y KUKFILMS

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Pocos modelos de la historia de la automoción se han demostrado tan polivalentes como el mítico Land Rover. Desde su presentación en 1948, sufrió múltiples transformaciones para adaptarlo a toda clase de usos civiles, militares o agrícolas, al tiempo que se fabricaba bajo licencia en países tan dispares como Bélgica o Australia. En España, Metalúrgica Santa Ana de Linares (Jaén) motorizó el campo español desde inicios de los años 60, y menos de 10 años después ya tenía una variada gama con modelos muy diferentes entre sí, algunos sin equivalente en la casa matriz británica.

Uno de ellos es el Santana 2000 protagonista de este artículo, aún en uso y propiedad de la asociación Mariola Verda de Bocairent (Valencia), una agrupación contra incendios forestales (ACIF) , que realiza labores voluntarias de prevención y extinción de incendios. Creada en 1994, al principio contaba con sendos Land Rover Santana 109 y Land Rover Santana 88 Especial, y varios años después adquirió este Santana 2000 procedente del servicio de Bomberos de la ciudad de Valencia. El vehículo estaba a punto de ser enviado a Marruecos para seguir trabajando allí cuando fue “rescatado” por esta asociación, que contó con la ayuda de Marcos Blasco, un experimentado mecánico aficionado a los clásicos que regenta Taller Marcos.

land rover santana 2000
Aun en activo, este Santana 2000 es un producto 100% nacional

Marcos, además de ser el conductor “oficial” del vehículo, llevó a cabo varias operaciones de puesta al día que fueron desde el retapizado del techo de la cabina hasta el montaje de un nuevo tanque con capacidad de 1.100 litros de agua. La bomba original estaba inservible, así que Marcos la sustituyó por un motor Honda que según parece cumple su función con creces. Ahora se utiliza para sofocar conatos de incendio en la Sierra Mariola, y sin prisa pero sin pausa ha sido realmente útil durante varios años.

“Hay que ir tranquilo y conocer los límites del vehículo, pero despacio y a marcha de tractor, con la reductora activada, llega a cualquier sitio”. Nos lo cuenta Marcos, pero lo podemos corroborar con el vídeo que hemos realizado, y es que además su motor diésel de 94 cv SAE es robusto y suficiente para tirar del conjunto. En realidad, el Santana 2000 se desenvuelve como pez en el agua en el campo, donde su peso le otorga una estabilidad y tracción sorprendentes.

La Asociación ha recibido recientemente un URO F2 18.16 con un tanque de mayor capacidad y un motor más rápido dotado de turbo, por lo que el futuro uso del Santana 2000 es ahora mismo incierto.

land rover santana camion de bomberos
Toscas aunque entrañables líneas inpiradas en los ‘Forward Control Models’

LOS LAND ROVER DE CABINA AVANZADA

Quizá, el producto más alejado de los diseños originales ingleses de Land Rover fue el Santana 2000 que traemos a estas líneas, y que sin referencias podría ser confundido por algún camión venido desde detrás del “Telón de Acero”… y sin embargo es un diseño 100% español, si bien desconocemos quien fue el “inspirado autor” de sus toscas líneas. Sin duda se pensó como un vehículo de cabina adelantada de uso industrial y agrícola en el que la funcionalidad estaba por encima de todo.

La idea de un Land Rover con la cabina sobre el eje delantero se remonta a 1962, cuando se presentaron los “Forward Control Models”, como se les conoció en Gran Bretaña. Basados en la serie IIA en versión 109 (el chasis largo), en un principio eran mecánicamente idénticos a sus hermanos de carrocería “normal”, incluyendo las diferentes motorizaciones de 4 y 6 cilindros o la caja de cambios de 4 relaciones con reductoras y tracción total. Sólo el chasis había sido modificado con sendos largueros suplementarios que lo alargaban por delante y por detrás. Además, se hizo desmontable una de las viguetas transversales del chasis para colocar la rueda de repuesto, y el depósito de gasolina se pasó de los laterales a la parte trasera.

land rover santana 2000
Los Land Rover de cabina avanzada tuvieron que lidiar con ciertas insuficiencias iniciales

La cabina de morro “chato” y nuevo diseño –pero dotada de muchos elementos ya existentes, como las puertas- y la caja de carga se colocaban no directamente sobre el chasis, sino sobre unos suplementos que aumentaban bastante la altura general del conjunto, lo que permitía instalar unos neumáticos más anchos que ayudaban a la tracción en terrenos difíciles a plena carga.

Ya a mediados de 1963, y ante las varias insuficiencias de la mecánica original Land Rover para esta nueva disposición, se comenzaron a introducir mejoras en el embrague, el cambio –con relaciones de transmisión más bajas-, o la dirección, e incluso en 1965 se dotó a los Land Rover de cabina avanzada de ejes reforzados delanteros y traseros.

CABINAS AVANZADAS EN SANTANA

A finales de los años 60 “nuestra” Santana era un hervidero de ideas que se materializaron con el lanzamiento del camión 1300 -su primera creación propia- en 1967 y del Ligero militar en 1969. Además, en 1968 se une a la gama el 109 de cinco puertas. El 1300 estaba basado a todas luces en los “Forward Control” ingleses, pues el principio era el mismo – un Land Rover con la cabina adelantada- e incluso el diseño era parecido, aunque en realidad había notables diferencias.

Por ejemplo, el Santana 1300 tenía la mecánica del modelo 109 del que derivaba prácticamente inalterada, y estando destinado para una carga de 1,3 toneladas (de ahí su nombre), los hombres del departamento de estudios y prototipos simplificaron al máximo su desarrollo.

land rover santana 2000
El frontal es ciertamente brutal

El conjunto cabina-carrocería trasera iban anclados directamente al chasis, sin mayores suplementos de altura, de manera que las puertas tuvieron que ser rediseñadas para dar cabida al paso de rueda, y la altura general del conjunto apenas superaba la de los Land Rover 109 de los que derivaba, si exceptuamos la zona de carga.

El 1300 estuvo en producción hasta finales de los 70, cuando en Santana se comenzó a trabajar en su sustituto, el S-2000 protagonista de este artículo. También de cabina adelantada y ligeramente más largo que el modelo 109 (aunque su distancia entre ejes era algo menor), era un diseño totalmente “Made in Spain”, sin equivalente en otros países, y además es realmente difícil de identificar con otros modelos Land Rover, al menos visto desde fuera.

Esto quizá fue un error estratégico, pues si los and Rover ya tenían una reconocida fama como infalibles todoterrenos,… ¿Porqué no utilizar alguno de sus rasgos en esta enésima evolución?

LOS LAND ROVER SANTANA 2000

El Santana 2000 se ofrecía en diversas variantes de carrocería (volquete, plataforma para grúa, quitanieves, furgón isotérmico, cisterna para riego, equipo antiincendios), y por supuesto en configuración chasis-cabina para carrozar “al gusto” del comprador.

Medía 4.949 mm de longitud, su peso máximo podía alcanzar los 4.600 kilos y costaba más de 2 millones de pesetas de la época. Sus contenidas cotas de anchura (1.960 mm) y altura (2.235 mm) lo convertían en un serio competidor de los Mafsa-IPV de fabricación gallega, pero también de los Mercedes-Unimog de la época, algo más sofisticados. Es más, con sus llantas en chapa estampada de 6,00 x 16″, neumáticos de 9,00 x 16″ y una altura libre de 280 mm, casi se asemejaba más a los auténticos Land Rover “Foward Control” británicos que a su antecesor el Santana 1300.

El catálogo del Santana 2000 ofrecía el motor de seis cilindros de la marca en versión diésel y gasolina, ambos con un diámetro por carrera idéntico de 90,47 x 88,90 mm, de manera que ambos propulsores tenían la misma cilindrada de 3.429 c.c. y unas prestaciones similares (104 CV a 4.000 rpm y un par motor de 241 Nm a 1.500 rpm el gasolina, 94 CV a 4.000 rpm y 309 Nm a 1.800 rpm el diésel).

La caja de cambios manual sincronizada tenía cuatro velocidades y contaba con una caja de transferencia con dos velocidades y tracción permanente a las cuatro ruedas. El depósito de combustible de serie tenía capacidad para 85 litros, pero muchos usuarios, principalmente organismos oficiales, los aligeraban de manera que no superase los 3.500 kg de P.M.A. para que pudiera ser conducido con el carnet de tipo B.

land rover santana camion de bomberos

FIMESA, ÉXITO DESARROLLISTA

La unidad que traemos a La Escuderia monta una carrocería realizada por la conocida empresa española Financiera Mecánico Eléctrica S. A., cuyo acrónimo Fimesa alcanzó enormes cotas de éxito durante la época del “Desarrollismo” Español de los años 60 y 70. Esta empresa carrozó ingentes unidades de Pegaso y Barreiros, hasta el punto de que casi en cada municipio español había alguna creación suya.

La carrocería que monta nuestro Santana 2000, denominada en el catálogo de la época como “Modelo A 128”, se vendía ya completo y dotado de una doble cabina con capacidad para 4 personas y carrocería trasera de aluminio con 7 cofres. El depósito original tenía capacidad para 800 litros y estaba acoplado a una bomba Guinard GI 50.60 ahora sustituidos por elementos modernos, como hemos visto anteriormente. Como muestra de su originalidad general, aún monta las faldillas parafangos que servía originalmente la empresa carrocera, como se puede ver en las fotos.

* Tras 40 años extingüiendo incendios, este camioncito se encuentra a la venta. Puedes coleccionarlo o, como ves, seguir cuidando de la naturaleza con él. Si te interesa, no dudes en preguntar en los comentarios.

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