¿El final de Bertone?

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[alert type=’info’] 10 de Julio – Tras sentencia judicial de junio de 2014, comienza la liquidación de Bertone[/alert] D iversos medios informaron el pasado 17 de marzo de 2014 de que la firma de diseño Bertone vuelve a estar en bancarrota. Según su portavoz, cuyas palabras difundió el diario inglés Daily Telegraph, los altos costes y las deudas contraídas han obligado a la compañía a despedir a 160 empleados y a declararse en quiebra. Desde hacía un tiempo no pagaba a trabajadores y proveedores, algunos de los cuales han interpuesto una demanda para recuperar el dinero que se les debe, lo que ha llevado a un juez italiano a decretar la nueva y nefasta situación financiera de la histórica carrocería italiana.

Bertone ya pasó por una situación similar en 2007/2008, cuando sólo pudo conjurar el desastre mediante la venta de su planta de producción a Fiat; y en 2011 volvió a caer, teniendo esta vez que deshacerse de prototipos icónicos de su época dorada, como fue el caso del Stratos Zero o del Lamborghini Marzal, ambos esculpidos en la segunda mitad de los años sesenta.

Actualmente, y después de la marcha en diciembre de 2013 del jefe de diseño Michael Robinson junto a su equipo al nuevo estudio ED Design, parece que al centenario establecimiento turinés no le queda otra que esperar a que aparezca uno -o varios- compradores. En este sentido, y según lo escrito en GT Spirit, parece que una entidad turca estaría interesada en su adquisición, además de otras siete empresas italianas. Sea como fuere -parecen rumores-, es muy posible que el destino de Bertone sea entrar a formar parte de un grupo empresarial de mayor calado, como ya ocurrió con Guia, absorbida por Ford, o con Touring, comprada por Zeta Europe BV.

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En Bertone se fraguaron diseños míticos como el del Lamborghini Miura o el Lancia Stratos (Cedidas por Alden Jewell y Lancia)

Después de la muerte en 1997 de Nuccio Bertone, su esposa Lilly asumió la dirección de la compañía. El 80% de las acciones le pertenecen, quedando el 20% restantes en manos de un fondo de inversión; siempre fue una empresa familiar, cuyo grueso de negocio se encuentra a día de hoy en el continente asiático, concretamente en China. Los veinte millones de ingresos percibidos en 2013 no han podido evitar el colapso de la que es una de las firmas de diseño más prestigiosas del mundo.

Bertone, modista italiano

Carrozzeria Bertone nació en 1912 de la mano de Giovanni Bertone (1884-1972), quien en un principio se dedicó al carrozado de coches de caballos en el barrio turinés de San Pablo. No fue hasta 1921 cuando encaminó sus pasos al ámbito automovilístico, gracias a sus trabajos para Spa y Lancia, entre otras marcas italianas como Itala y Ansaldo. La colaboración con la enseña de Vincenzo Lancia sería especialmente fructífera, llegando a vestir unas 3.000 máquinas a lo largo de la década.

A partir de los años treinta, el piamontés tomó el rumbo de los prototipos y ejemplares únicos hechos por encargo. Así, en 1934 se presentó en el Salón del Automóvil de Milán el rompedor Superaerodinámica 900 sobre base Fiat Ardita, del estilo del también revolucionario Chrysler Airflow. Sus trabajos sobre chasis Fiat, Alfa-Romeo y Lancia para sus adinerados clientes estaban magistralmente ejecutados.

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1- Fiat Ardita Superaerodinámica de 1934, empieza el espectáculo (Cedida por Bertone)
2- Alfa Romeo BAT, nunca un murciélago fue tan sugerente (Cedida por Bertone)

En realidad, papà Bertone estaba a punto de acoger en el negocio familiar a su hijo Nuccio (1914-1997), artífice de la transición hacia la estructura autoportante y, en definitva, de lo que hoy conocemos como Bertone. Emprendedor y creativo, entró en la empresa en 1933 con apenas 19 años para convertirse en uno de los mejores representantes del estilo y la elegancia italiana. Su acicate fue siempre crecer, de tal manera que con el tiempo transformó el establecimiento artesanal de su progenitor en una planta de producción preparada para la fabricación de automóviles en serie.

Bajo su dirección, los lápices de personajes ilustres como Franco Scaglione, Marcello Gandini, Giorgetto Giugiaro o el suyo propio dibujaron algunos de los coches más bellos e innovadores del mundo. La lista de prototipos y ejemplares cuasiúnicos es extensa: Abarth 1500 biposto, Abarth 750 Record, series de Alfa-Romeo BAT, Alfa-Romeo Carabo, Chevrolet Corvair Testudo, Lamborghini Marzal, Stratos Zero, entre los primeros; Ferrari 250 GT, Aston Martin DB4 GT «Jet», Jaguar XK 140, Alfa-Romeo Canguro, se cuentan entre los segundos.

El elenco de máquinas de serie es aun más serio, si cabe: Maserati 5000 GT, Arnolt-Bristol, Alfa-Romeo Giulietta Sprint y sus variantes GT, SV y SS; Alfa-Romeo 2600 Sprint, Iso Rivolta, Iso Grifo, Lamborghini Miura, Lamborghini Countach, Espada, Urraco y Jarama; Alfa-Romeo Montreal, Fiat Dino Coupé, Lancia Fulvia 1.6 HF, Lancia Stratos, Maserati Khamshin, Fiat X1/9, Fiat 850 Spider, Simca 1200S, Alfa-Romeo Giulia GT, Citroën BX…

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1- El Alfa-Romeo Giulietta Sprint dio a Bertone la oportunidad de crecer (Cedida por Alfa-Romeo)
2- Uno de los integrantes de la familia Giulia GT, salida también del estudio turinés (Cedida por Alfa-Romeo)

Os dejo unos cuantos de estos magníficos diseños en la galería de imágenes de la cabecera y el final de la noticia; si queréis más, aquí tenéis un enlace al timeline oficial del grupo italiano. Y hablando de la galería, el lector debe saber que las fotografías correspondientes a los Iso Rivolta y Grifo han sido cedidas amablemente por RM Auctions, casa que los subastará en mayo en Mónaco.

ESTRELLATO Y DECANDENCIA DE BERTONE

El verdadero punto de inflexión de Bertone fue el Alfa Giulietta Sprint, del que se produjeron entre 1954 y 1965 aproximadamente 40.000 unidades. Probablemente, se trata del coche que motivó la construcción de las nuevas instalaciones de Griugliasco inauguradas en 1959. A mediados de los sesenta el Fiat 850 Spider recogió el testigo de los superventas, fabricándose entre 1965 y 1972 unos 140.000 ejemplares; y a principios de los setenta el X1/9, que hasta 1988 se ensambló hasta en 160.000 ocasiones.

Las cosas parecían ir bien para el carrocero piamontés, que pronto se encargó del montaje integral de sus modelos más multitudinarios. En 1987 firmó un acuerdo con General Motors Europa para producir el Opel Kadett Cabriolet y durante la década de 1990 se introduciría en el mundo de la movilidad alternativa, a través de sus concept cars Blitz y ZER de mecánica eléctrica y líneas ultraerodinámicas. También, recogería otros dos grandes pedidos gracias al Opel Astra Cabrio y al Fiat Punto Cabrio.

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1- Con el Fiat 850 Spider Bertone producía a pleno pulmón (Cedida por Fiat)
2- Aun más con el anguloso y pequeño Fiat X1/9 (Cedida por Fiat)

Nuccio Bertone muere en 1997 después de alumbrar junto a sus colaboradores 57 automóviles de producción y 78 prototipos. Entonces el Gruppo Bertone era un holding de cuatro empresas que empleaba directa o indirectamente a 2.500 personas -directamente, en concreto, creo que a unas 300. Consultoría, diseño, innovación, producción, personalización… definitivamente, el carrocero había crecido.

Quizá demasiado, sobre todo en lo tocante a la fabricación de automóviles de pequeña tirada cuyos encargos empezarían a escasear poco después, una vez que las grandes marcas asumieran ellas mismas el trabajo.

Ya a principios de los años 2000 vinieron los diseños del Opel Astra, del Alfa-Romeo GT y del Fiat Panda y, a partir de aquí, dejando a un lado algunos prototipos futuristas y sonados como el Mantide, el Pandion o el BAT 11, yo diría que empieza la travesía del desierto. Después de vender su histórica planta de producción y parte de su patrimonio automovilístico, ¿qué pasará a partir de ahora con la gran Bertone?

 
 
 

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